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今日のお八つ
学生時代からの友人(日本在住)が誕生日プレゼントと一緒に送ってくれた”さくら紅茶”。
彼女が通っている紅茶教室の先生オリジナル・ブレンドのお茶なんだそうです。
さくら紅茶
桜の花びらがたっぷり入ってるでしょ?。う?ん、春っぽくて可愛いお茶。
茶葉に何をブレンドしているのかは私の味覚では特定できないけれど、クセのないアッサムとかそんな感じの優しい味。いや、ジャスミンティっぽくもあるなぁ・・・。
とまぁ、よく分からないんだけど、今日のお八つにはこのお茶をいただきました♪

もちろん、お茶だけで済むほど私の胃袋は大人しくないっ!

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吸い込みますっ!
そろそろ買い替え時を迎えていた我が家の掃除機。
次に買うなら強烈なDysonのがいいなぁ?なんて漠然と思っていたところ、Dysonの掃除機って他のに較べて3?4倍の値段。それだけ性能はいいんだろうけど、掃除機にその値段は払えません・・・(^^;;。
とりあえず、他のメーカーのを色々見比べに近所のTargetへ。

ん? なんかこっちを見つめる視線が・・・。
  ↓
  ↓
掃除機-5
というわけで、このワンコ写真付きの掃除機を買ってきました。

Chinatown@Chicago
シカゴ(郊外)に行くと、ついつい日本食レストランに行ってしまう我が家。
今回もお鮨や日本風スイーツもしっかり食べてきたけれど、ちょっとした楽しみでもあるミツワのフードコートやお弁当はなし。
日本にいたらコンビニ弁当なんていつでも買えるのに、インディアナじゃ売ってないし! あの幕の内っぽい冷えたお弁当ってたまに食べると美味しいんですよね??。

と、そんな話じゃなかった・・・。

今回は初めてシカゴのチャイナタウンにも立ち寄ってきたんです。
Chaina Town@Chicago-1
ここにもやっぱりチャイナゲートが!!
規模はそれほど大きくないし観光地化もされていなくて地元の中国系移民ご用達みたいな雰囲気の漂うチャイナタウン。
すれ違う人たちからも普通に中国語が聞こえてくるし、お店の人もしっかり中国語訛りの英語を喋ってくれる、なかなかディープな地域です。

今回もチャイナタウンに行く計画は全く立てていなかったんだけど、シカゴに行く前日に「チャイナタウンに美味しいヌードル屋さんがある」という情報をいただいて、私もM氏も大乗り気!!
シアトルのインターナショナル・ディストリクトで偶然入ったヌードルショップに惚れてしまって、「あんなお店があればいいのにね?」なんて常々思っていたんです。
そこへもってきてこの情報!! 行かないわけにはいかないでしょ??。

友友馬を聴く
はじめに・・・
前回のエントリーの最後に書いた一文で美味しいディナーを想像したアナタ、ご期待に添えなくてゴメンナサ?イ。
食べ物ネタは次回に回すとして、今日のエントリーがとりあえずメインイベントですのでご了承ください。

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突然にクラシックファンとなった私とM氏。
誕生日当日の夜にシカゴ交響楽団(Chicago Symphony Orchestra)の演奏を聴きに行ってきました。
Symphony Center-2
シカゴ行きの日程が正式に決まった時から、この日のチケットを取ろうと狙っていたのだけれど既に売り切れ。それでも執拗に(?)チェックしていたら直前になってバルコニー席のチケットが2枚確保できることに!!
少々、お値段は張るものの誕生日だし?と、エイッと購入。これがM氏からの誕生日プレゼントに化けてしまいましたが・・・。
シカゴ交響楽団を本拠地シカゴのオーケストラホールで聴ける、しかも・・・
Symphony Center-1
ヨーヨー・マ(Yo-Yo Ma、友友馬)ですっ
クラシック通ならずともヨーヨー・マの名前は聞いたことがあるはず! 私もそのうちの一人ですが(^^;;。

今回の演奏会はThe Silk Road Projectの一環としてヨーヨー・マとThe Silk Road Ensemble、シカゴ交響楽団の共演による『Sounds of the Silk Road』。

【シルクロード・プロジェクト】
ヨーヨー・マは1998年に、自身が芸術監督となり、「シルクロード・プロジェクト」を結成
しました。このプロジェクトはシルクロードに沿った様々な文化と伝統の研究を通じて新たなシ
ルクロードの芸術の創造、そして、新しい芸術と文化の発達の源となり、世界各国の生きた伝統
と音楽を支援していくことを目的としている。


コンサートが始まる前にはThe Silk Road Ensembleのメンバーのうちの二名と司会者によるインタビュー形式のレクチャーもあって、演奏への期待も高まるというもの!
Symphony Center-3
コンサートは最初の頃こそ、民族楽器の音色や曲のリズムに戸惑った部分もあったけれど、癒し効果抜群でテレビでしか見たことのないシルクロードの映像が浮かんでくるよう。
ヨーヨー・マのチェロは素人の私にも違いが分かるほど引き込まれる、深い音。これが世界のトップの演奏なんだぁ?と感動でした。
シカゴ交響楽団のチェリストたちも、ヨーヨー・マのソロの時にはステージの上にも関わらず身を乗り出して技を盗もうとしているかのような熱い視線を送っていたのは印象的。
頂点に立つ人って技はモチロンのこと、観客への魅せ方も大切なんですね。(←ミルヒも言ってたっけ?)

近くの席に座っていた男性の体臭が滅茶苦茶キツクて、時折気分が悪くったりしつつも約2時間のコンサート終了。
純粋なクラシック音楽ではないけれど、西洋と東洋の音楽での融合を見事に聴かせてもらえた心に残る素敵な夜でした♪

便乗してきました
アッという間に帰ってきました。
心配していたお天気も全く問題なく、街歩きに食事に音楽にショッピングに・・・と短いながらも楽しいシカゴ滞在を楽しんできました♪

M氏が仕事中(???)は、恒例の街歩き。
今回お世話になったホテルは『シカゴの五番街』とでも言いましょうか、高級ブランド店が立ち並ぶThe Magnificent MileにあるThe Whitehall Hotel
部屋の居心地が良すぎて、初日はチェックイン後の3時間ほどをソファーに座って本を読みふけってしまったほど。シカゴに来てまで何してるんだか・・・(^^;;。

さてさて、街歩きには好立地なこのホテル。
お天気に恵まれた二日目には一人でThe Magnificent Mileをブラブラとお散歩。
Old Water Tower
写真の石造りの塔は『Old Water Tower』。1871年のシカゴの大火で唯一焼け残った公共の建物がコレだったとか。
右奥に見える黒い高層ビルは『Jhon Hancock Center』。443m(100階建)のこのビルはシカゴで3番目に背の高い建物。94階が展望フロアになっているのだけれど、行列に並ぶ気力もなく・・・。

あっ、そうそう!
泊まったホテルの近くで、またまたJ. Seward Johnson, Jr.の彫刻に出会いました。


便乗してきます
明日からシカゴに行ってきます。
またしても「M氏の学会参加に便乗」という、いつものパターン。
シカゴってここから車で約3時間。週末日帰り買い物ツアーにシカゴ郊外へ出かけることはあってもシカゴの真ん中で過ごすのは8年ぶり。
久々に都会を楽しんできま?す♪

でもね、シカゴは雪マークらしい・・・

次の更新は来週になると思います。皆サマも楽しい週末をお過ごしくださいね。

春はいずこへ??
3月後半にはいきなり夏か!と思うような暖かい快晴続きだったのが、このところ一気に冬に逆戻り。
チラチラと雪が舞ったりして一度しまった冬服も引っ張り出している昨今。
アメリカ東部?中西部、日本もこのようなお天気だとか?
皆サマ、体調など崩されていませんか??

さて、先週某日、遅めの朝ご飯に出かけたお店の近くにある広場で写した一枚。
水仙?
空は青いし、水仙も満開。春っぽいでしょ?♪ でも、風が強くて寒かった!

州議事堂
こちらはカフェの中から見えるインディアナ州の州議会議事堂。
街路樹に少?し、新芽の緑が出てきているのもお分かりいただけるでしょうか。

なんとか.....続いてます
アメリカ暮らし(=専業主婦生活)を始めてから、トールペイント → クロス・ステッチ → シャドウ・ボックス → ペーパークラフト(カード作りやラバー・スタンプを含む) → パッチワーク・キルトと、なんともアメリカンな手作りものを色々とカジッテきたわけですが、どれもある程度基本の部分を終了した時点で興味が失せ、だいたい半年?1年で道具類はクローゼットへ仕舞われ・・・(^^;;。
そして石けん作りも???

いやぁ?、飽きっぽい私にしてはかなり珍しいほどに続いているんですよ。廃油石けん作りから始めて5年くらいかな。
ま、ホリデーギフト用をダーッと短期間に何種類も作る以外は、ほぼ月一ペースなんですがね。
「ブログへの石けんネタも今年に入ってゼロ。ついに石けん作りにも飽きてきたか・・・私!」と、自ら不安になってましたが、冬の間に細々と下の2種類を作ってました。
#60, #61
左はE.V.O.O(Rachel Ray風に....エキストラ・ヴァージン・オリーブ・オイル)をメインに使ったもので、右は紅花油メイン。

何度作ってもレシピを考えるのは楽しいし、出来上がりをカットするのもワクワクするし、そして毎日のお風呂で柔らかいアワアワを見るのも嬉しい。
石けん作りはなんとか続けていけそうな趣味になってるみたい?!
買い揃えた道具が段ボールに入れられ、クローゼットの奥深くに隠されることになりませんように。
さて、そろそろ夏用に洗い上がりサッパリのクレイ石けんや竹炭石けんを仕込まなきゃ(^^)。

ゆずとんがらし!
いつもお茶目なコメントでほんわかな気分にさせてくださるsawaraさんから素敵なお手紙とともにサプライズなパッケージが届いたのは3月中旬のこと。
私がブログでもことあるごとにしつこく書いているからでしょうか・・・大好物の麦チョコも漏れなく(?)到来。以前、本文中ではなくコメント欄でチラッと触れたことのあるチョコボール〈キャラメル〉まで!!
他にも噂でしか知らなくて食べたこともなかった「ぬれ煎餅」やら、M氏の好物の「コロン」やら、美味しい懐かしい日本の味がたんまり(^^)。
写真を撮ることも忘れ、『美味しい、美味しい♪』とムシャムシャと完食(^^;;。
写真付きでご報告できなくてゴメンナサ?イ。食いしん坊の私をお許しください・・・。

そしてもう一つ。
とってもおいしいので是非お料理に使ってみてください!』と、選んでくださったのがつなば本舗の【ゆずとんがらし】。
ゆずとん
これも全く知らなかったのだけれど、日本でも海外でもかなり有名で人気だとか?
バターと合わせてパスタに絡めて・・・と、想像するだけで何とも食欲のそそられる使い方をsawaraさんはなさっているそうで、私もソレいただきっ♪

  
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